Bataille du Hamel. 4 juillet 1918

Bataille du Hamel. 4 juillet 1918

Retrouvez chaque mois dans Historia, dans la rubrique Memento, le billet de Benjamin Brillaud, alias Nota Bene, vidéaste n° 1 des chaînes d’histoire sur le Web. Ce mois-ci, il nous raconte avec sa verve habituelle l'une des attaques tactiques les plus célèbres de l'histoire militaire, menée dans la Somme par le général Monash.

Quand on pense à la Grande Guerre, la première chose qui vient à l’esprit n’est pas la subtilité des tactiques de combat. Et pourtant, le conflit verra le développement de tactiques de guerre absolument révolutionnaires comme lors de la bataille du Hamel. Sir John Monash qui dirige les troupes britanniques, australiennes et américaines tient à coordonner toutes ses forces là où auparavant on se contentait souvent de foncer dans le tas en croisant les doigts. Il fait peindre ses chars qui transportent munitions et médicaments de différentes couleurs pour que les unités d’infanteries se repèrent mieux sur le champ de bataille et planifie également le largage de matériel par avion directement sur le terrain d’opération. Pendant des semaines, il bombarde les positions allemandes avec des obus au gaz. La routine s’installe chez ces derniers et chaque coup de canon les oblige à courir vers leurs masques pour se protéger, réduisant de fait leur visibilité. Le 4 juillet 1918, à 3 heures du matin, John Monash bombarde les positions allemandes avec… des fumigènes. Croyant à du gaz, les soldats ennemis enfilent leurs masques, tandis que les forces de Monash se ruent sur eux, leurs bruits couverts par les détonations des bombes. La surprise est totale et l’infanterie britannique qui n’a pas besoin de porter de masque encombrant, file comme l’éclair. En 93 minutes, les alliés atteignent tous leurs objectifs là où une bataille pouvait durer des jours ou des semaines. Un coup de poker incroyable qui préfigure la guerre moderne telle qu’elle existe encore aujourd’hui.

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