Un somptueux manuscrit de Laurent le Magnifique offert à Charles VIII

Un somptueux manuscrit de Laurent le Magnifique offert à Charles VIII

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On l’oublie souvent, mais la Bibliothèque nationale de France est l’héritière de celle des rois de France, organisée à partir de la fin du xve siècle. Les livres imprimés et manuscrits des rois de la Renaissance nous sont ainsi parvenus dans leur presque intégralité. Certains sont le reflet des goûts des souverains, d’autres témoignent des relations intenses entre la France et les autres états européens. De passage à Florence lors de son expédition italienne fin 1494 pour s’emparer du trône de Naples, Charles VIII se vit ainsi offrir par la Seigneurie un somptueux manuscrit originellement commandé en 1476 par Laurent le Magnifique, contenant plusieurs textes humanistes particulièrement à la mode, dont les Trionfi de Pétrarque. Outre une reliure à appliques émaillées encore conservée, le manuscrit avait reçu un riche décor peint par l’enlumineur Francesco d’Antonio del Chierico, avec six représentations des triomphes sous la forme de chars allégoriques. Tradition romaine par laquelle on célébrait un héros victorieux à la guerre, les triomphes (Amour, Chasteté, Mort, Renommée, Temps, Divinité) livrent une vision allégorique de la vie de l’homme, de la vaine lutte contre les passions terrestres jusqu’à la victoire de l’éternité.

Ce manuscrit (Italien 548) a fait l’objet d’un billet en ligne sur Manuscripta, le blog consacré aux manuscrits médiévaux conservés à la BnF. On y trouvera le lien vers sa notice (BnF Archives et manuscrits) et vers sa numérisation en couleur et en haute définition (Gallica).

Maxence Hermant, conservateur au département des Manuscrits de la Bibliothèque nationale de France

Illustration : BnF, Manuscrits, Italien 548, f. 29v : Char de la Mort

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